Who is Behind Akora? Meet CEO & Founder, Andrew Maloney

At Akora, we know that co-everything is more than just a trend - it’s a global movement here to stay. We are striving to create a new way of living and working for Madrid locals and internationals alike. It’s our goal to help our members make meaningful connections, find their balance in life, and pursue their projects.


We sat down with Andrew Maloney, CEO & Founder, to hear the origin story of Akora and his vision for building a community hub in Justicia, a central and vibrant neighborhood in  Madrid. 



Who is Andrew Maloney? Describe yourself in a few sentences

I love spending time with family and friends. When I’m not with them, I enjoy staying active with crossfit. When I get to take some time off, I like to head for the beach or ski slopes.  One of my goals by the end of the year is to host my local friends while speaking entirely in Spanish. 



Can you tell us about your background and interest in community spaces?

I spent 10 years developing resorts in Australia for people working in remote locations away from their homes. Over this period, our business added over 6,000 new rooms to its operations and became an ASX 200 listed company. Once we sold the business in 2010, I decided to explore new opportunities, and after being exposed to a multitude of coworking spaces and membership clubs, I realized that there was a window of opportunity to create a new product that could satisfy the needs of people who travel and work while creating a unique community-driven experience. 


Over the last 7 years, I’ve traveled back and forth regularly between Europe, the Americas, Asia and Australia. Some of my favorite trips are the ones where I’ve had extended stays and really had a chance to live like a local. However, living like a local took a lot of logistics set up that could be stressful at times. What I was missing was a product like Akora where my living, working and social needs were all met in one place. It’s these experiences that have given me insights into creating optimal spaces for people to find a balance between living and doing their best work while traveling abroad. 


What makes Akora different from other living spaces or member’s clubs?

When people travel or move to a new city, they want a genuinely local experience. Beyond tapping into trends surrounding travel, wellness, and remote work, we’re creating an entirely new type of community hub for people to expand their professional network, connect across cultures authentically, and live well. We studied student living, co-living, community living, boutique hostel chains etc. but decided we wanted to be visionary in building community living in a way that hasn’t been done before- for both Spanish locals and international professionals to collaborate together in one of Madrid’s blossoming neighborhoods. 


On top of offering the plug-and-play services provided by standard serviced apartments and coliving, we want to focus on curating community and an amazing social space for our members. Making sure that our community hub is as useful to locals as it is to international workers, is a core offering of our product and crucial to our vision.  Our apartments, being a short walk from the community hub, help members to choose between privacy and community on their own terms.  



Why did you pick Madrid for your pilot project?

I came to Madrid to complete my MBA program at IE and absolutely fell in love with the city. 

It’s been a hidden gem that is just starting to get on people’s radar. The cosmopolitan food and culture scene, amazing climate, and the growing startup and tech sector makes Madrid the perfect combination of what a big city has to offer while still providing access to a high quality of life in terms of health & wellbeing. It’s not surprising that Spain is ranked in the top 5 countries in the world for expats. It’s a natural fit for a leisure & business lifestyle product like Akora.



What are your hopes for Akora and the mobility movement?

With the growth of the sharing economy, our world has become increasingly digital and connected. We know that the future of work is remote. It fascinates me how technology now makes it possible for us to continue being productive all over the world. I see a greater need for products and services that make things easier for people who travel while having to juggle different professional roles and priorities, and don’t want to sacrifice their health and leisure time. 


Professionals around the world will need to relocate to new cities and countries more frequently. As more people choose a life of flexibility and freedom that freelancing, remote work or being an entrepreneur can offer, products like Akora can smoothly facilitate that transition to location independence. We strive to keep enabling professionals to experience different cultures in both a professional and personal setting. It’s an evolving space that I’m excited to shape here in Madrid. Going forward, we want to establish ourselves as leaders in how people live, work and connect.



Akora’s fully serviced and beautifully designed studios to 2 bedroom apartments can already be booked here. Our full community platform and hub will be launched in early 2020. Stay tuned!



¿Quién es el creador de Akora?

Conoce a Andrew Maloney, CEO y fundador


En Akora, sabemos que el estilo de vida “co-” es mucho más que una tendencia: es un movimiento global que ha venido para quedarse. Nos esforzamos por crear una nueva forma de vivir y trabajar tanto para los residentes de Madrid como para los internacionales. Nuestro objetivo es ayudar a nuestros miembros a hacer conexiones significativas, encontrar su equilibrio en la vida y perseguir sus proyectos.


Hablamos con Andrew Maloney, CEO y fundador, para conocer los orígenes de Akora y su visión de construir un centro comunitario en Justicia, uno de los barrios más céntricos y llenos de vida de Madrid.


¿Quién es Andrew Maloney? Descríbete en unas frases.

Me encanta pasar tiempo con mi familia y amigos. Cuando no estoy con ellos, disfruto haciendo deporte y practicando crossfit. Cada vez que consigo unos días libres, intento escaparme a las pistas de esquí. Uno de mis objetivos para este año es poder hospedar a mis amigos de Madrid y realizar todo el proceso en español.


¿A qué te dedicabas antes de fundar Akora? ¿De dónde surge tu interés por los espacios comunitarios?

Pasé 10 años desarrollando resorts en Australia para personas que trabajaban a kilómetros de distancia de sus hogares. Durante ese periodo, mi empresa incorporó 6000 habitaciones nuevas a su cartera de operaciones y logró entrar en el índice ASX 200. Cuando vendí la empresa en 2010, decidí explorar nuevas posibilidades; tras haber visitado numerosos espacios de coworking y clubs, me di cuenta de que tenía la oportunidad de desarrollar un nuevo producto que pudiera satisfacer las necesidades de la gente que viaja y trabaja y que, al mismo tiempo, creara una experiencia comunitaria única.


A lo largo de los últimos 7 años, he estado viajando con frecuencia por Europa, Estados Unidos y Australia. Algunos de los viajes que más he disfrutado son aquellos en los que me he quedado más tiempo en el país y he tenido la oportunidad de vivir como lo hacen sus habitantes. No obstante, vivir como un vecino más requiere una preparación logística que, a veces, puede resultar estresante. Echaba en falta un producto como Akora, que pudiera satisfacer mis necesidades laborales, sociales y de residencia en un único lugar. Estas experiencias son las que me dieron la idea de crear espacios óptimos para que las personas puedan encontrar un equilibrio entre su vida personal y su trabajo mientras viajan.


¿Qué diferencia a Akora de otros espacios de coliving, viviendas o clubs?

Cuando las personas viajan o se mudan a una ciudad nueva, quieren vivir una experiencia auténtica. Nosotros estamos creando un tipo de Club de miembros totalmente innovador, donde, además de tener acceso a tendencias relacionadas con los viajes, el bienestar y el trabajo a distancia, los miembros pueden ampliar su red de contactos profesionales, conectar realmente con otras culturas y vivir bien. Después de analizar iniciativas como las viviendas para estudiantes, el coliving entre trabajadores, las viviendas comunitarias para mayores de 60 y jubilados o las cadenas de hostales boutique, decidimos ser visionarios y crear una viviendas comunitaria sin precedentes: una donde tanto los residentes españoles como los profesionales internacionales puedan colaborar en el corazón de uno de los barrios más prósperos de Madrid.


Además de los servicios que ofrecemos en nuestros apartamentos, queremos centrarnos en crear una comunidad y un espacio social increíble para nuestros miembros. Conseguir que nuestro club de miembros sea tan útil para quienes son de la ciudad como para los trabajadores internacionales es una de las claves de nuestro producto y uno de los aspectos fundamentales de nuestra visión. Nuestros apartamentos, que se encuentran a unos 5-10 minutos de distancia del espacio del Club, ofrecen a los miembros la posibilidad de elegir entre privacidad y comunidad en la medida en que ellos quieran.


¿Por qué elegiste Madrid para tu proyecto piloto?

Vine a Madrid para estudiar el International MBA de IE y me enamoré de la ciudad.

Hasta ahora, ha sido un tesoro oculto, pero la gente está empezando a darse cuenta de todo lo que tiene que ofrecer. Sus restaurantes cosmopolitas, su amplia oferta cultural, su fantástico clima y un sector tecnológico y de start-ups en pleno crecimiento hacen de Madrid la combinación perfecta entre una gran ciudad y un lugar donde los habitantes pueden disfrutar de una alta calidad de vida en materia de salud y bienestar. No es de extrañar que Madrid haya sido nombrada una de las 10 mejores ciudades del mundo para extranjeros. Es el sitio perfecto para un producto laboral y de ocio como Akora.


¿Cómo esperas que evolucionen Akora y el movimiento de independencia geográfica?

Con el auge de la economía colaborativa, nuestro mundo está cada vez más digitalizado e interconectado. Sabemos que el futuro del ámbito laboral es el trabajo a distancia. Me fascina que, hoy en día, la tecnología nos permita seguir siendo productivos independientemente de dónde estemos. Creo que necesitamos más productos y servicios que ayuden a aquellas personas que tienen que lidiar con distintas responsabilidades y prioridades profesionales mientras viajan, pero que no quieren sacrificar su salud y su tiempo libre.


Los profesionales de todo el mundo tendrán que trasladarse a distintos países y ciudades con mayor frecuencia. A medida que aumenta el número de personas que optan por la flexibilidad y la libertad de ser autónomo, emprendedor o trabajar a distancia, los productos como Akora pueden facilitar esa transición hacia la independencia geográfica. Nos esforzamos para permitir que los profesionales puedan seguir experimentando distintas culturas tanto en un entorno profesional como personal. Es un espacio en proceso de evolución que estoy deseando desarrollar aquí, en Madrid. En el futuro, queremos establecernos como líderes en el modo en que la gente vive, trabaja y conecta.


Los apartamentos de Akora, desde preciosos estudios de diseño hasta pisos de 2 habitaciones, ya se pueden reservar aquí. La plataforma y el Club de Miembros estarán disponibles a principios de 2020. ¡No te lo pierdas!

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